Calder et la Tapisserie

ALEXANDER CALDER

Dirty Blues

168 x 245 cm 

Circa 1970

Tapisserie d’Aubusson par l’Atelier Pinton

COLLECTION HADJER

 

 

DEBUT DE LA TAPISSERIE AVEC AUBUSSON 

 

En 1960, Pierre Baudouin, maître tisserand à l’atelier Raymond Picaud en France, demande au peintre Léon Gischia s’il connaît des artistes qui aimeraient faire des tapisseries. Gischia n’a pas hésité: Alexander Calder. Mieux connu pour ses mobiles et ses sculptures publiques, Calder avait un atelier à Saché, non loin de la base d’Aubusson de Baudouin, et commença bientôt à développer des dessins à l’encre et à la gouache – en noir et blanc au départ – à envoyer à l’atelier et réalisés en laine .

Travailler avec des textiles n’était pas nouveau pour Calder. «Il a fait ses propres cravates», révèle le petit-fils de l’artiste, Alexander S. C. Rower. «Il a également dessiné des motifs directement sur une toile que ma grand-mère a ensuite accrochée à la main sur des tapis.»

Calder était l’un des artistes les plus impliqués dans la tapisserie: il y avait plus de cinquante images de Calder traduites en tapisseries d’Aubusson.

 

EXPOSITION DES TAPISSERIES DE CALDER 

 

Produites d’abord par Picaud puis par Pinton Frères, la majorité des tapisseries ont été faites avec de la laine australienne teinte selon les spécifications de Calder; chaque mètre carré de tapisserie a pris un mois à produire. Leur apparition fait tourner la tête des connaisseurs, et les tapisseries sont bientôt accrochées dans les rétrospectives de Calder au Guggenheim en 1964 et au Musée national d’art moderne de Paris en 1965 et font l’objet d’une exposition au Whitney en 1971. Deux ans plus tard, l’architecte Eliot Noyes commande un chef-d’œuvre de 20 pieds de large pour le siège social d’IBM à Armonk, New York.

Les tapisseries d’Aubusson Calder qui ont été incluses dans la rétrospective Alexander Calder de 1976 au Whitney Museum de New York et font partie de sa collection permanente. Ces tapisseries de Calder sont illustrées dans «Calder’s Universe», qui a été publié par le Whitney et qui est considéré comme le «livre officiel» sur Calder. La célèbre exposition Whitney s’est également rendue au High Museum of Art d’Atlanta, au Walker Art Center de Minneapolis et au Dallas Museum of Fine Arts.

Après une visite dans l’atelier de Piet Mondrian au début des années 1930, Calder abandonne la sculpture figurative au profit de constructions abstraites, géométriques, que Jean Arp qualifie de «stabiles». Il a progressivement commencé à ajouter du mouvement et ceux-ci sont devenus connus sous le nom de «mobiles», nommés par Marcel Duchamp. Dans les années 1950, Calder a commencé à produire des sculptures à l’échelle monumentale, et son travail en plein air est certainement parmi les sculptures publiques les plus brillantes de notre temps. Il a également produit des designs prolifiques pour des affiches, des textiles, des bijoux et de la vaisselle.

Installation de Celebrating Calder.

Celebrating Calder, organisée par le Whitney Museum of American Art et présentée à l’Albright-Knox du 9 mars au 5 mai 1996, était une exposition fantaisiste présentant plus de 50 sculptures, dessins, bijoux et tapisseries d’Alexander Calder.

 

FIBER TAPISSERIES

 

En 1972, deux jours avant Noël, un tremblement de terre sous la surface de la terre au Nicaragua voisin a tué 5 000 personnes et laissé 250 000 sans ressources. La dévastation a attiré les sympathies grandioses de Richard Nixon et du pape Paul VI, qui ont tous deux fait de longues oraisons publiques, mais c’est la mondaine de Manhattan Kitty Meyer qui a jeté son dévolu sur un énorme projet d’arts visuels comme moyen de financer la reconstruction. Seuls cinq artistes ont répondu à ses appels écrits pour des lithographies, l’un d’eux Calder, nouvellement installé dans son atelier futuriste d’Indre-et-Loire dans le centre de la France. En guise de remerciement, Meyer, un ancien réfugié de l’Holocauste au Nicaragua, lui a rendu une visite personnelle avec un hamac Masaya en cadeau.

Calder était tellement captivé par le savoir-faire de cette création nicaraguayenne qu’il a chargé 100 tisserands locaux d’en fabriquer une foule de nouveaux selon huit de ses propres créations, ainsi qu’une gamme de tentures murales. Une collection de 14 autres tapisseries en éditions limitées a ensuite suivi; un caprice s’était transformé en une ligne de touche créative distinctive. Dans l’esprit de la vision altruiste de Meyer, chacun d’entre eux a été financé en rémunérant les travailleurs quatre fois le taux habituel. Les œuvres sans titre qui en résultent conservent la palette distinctive de Calder, mais assument une robustesse inhabituelle dans leur épais tissage tressé. Une sélection de ces tapisseries non conventionnelles mais très belles est exposée dans de nombreux musées aux États-Unis – tous créés avant la mort de l’artiste en 1976.

Installation au Huntington Museum of Art, USA

 

CALDER ET CUTTOLI

Alexander Calder – Tapis / Tapisserie

La troisième technique de tapisseries Calder sont les tapis/tapisserie de l’atelier Cuttoli. Ceux-ci sont très graphiques et les gens (y compris Calder lui-même) les accrochent aux murs, donc inévitablement ils sont appelés tapisseries.

Dans le livre, Calder’s Universe, qui a été publié conjointement avec la rétrospective Calder du Whitney Museum en 1976, plusieurs tapis sont représentés, certains tissés et noués par Louisa Calder, l’épouse de l’artiste, d’autres par des amis apparents de la famille. Ceux-ci sont identifiés comme n’étant jamais disponibles à la vente, uniquement pour un usage personnel. Dans la mesure où quiconque sait comment fabriquer un tapis (y compris les fabricants commerciaux qui n’ont pas entendu parler des droits de l’artiste) pourrait en faire un après un dessin Calder, la provenance peut jouer un rôle important pour déterminer si un tapis Calder est même légal.

Il y avait deux ou trois tapis Calder légitimement créés par Marie Cuttoli, amie de nombreux artistes dont Picasso. Cuttoli a fait fabriquer des tapis d’après les peintures de Calder qu’elle possédait. Noués à la main, ils étaient à l’origine vendus dans des galeries à la fois en Europe et aux États-Unis, mais toujours à des prix bien inférieurs à Aubusson.

Calder et la Tapisserie - Galerie Hadjer